The New York Times berkembang pesat dalam keadaan huru-hara

Orang ramai menghabiskan musim panas dengan panik dan melanggan kertas rekod.

Donald Trump berjalan melalui lobi bangunan New York Times.

Donald Trump melawat New York Times selepas memenangi pilihan raya presiden AS pada November 2016.

kenapa hillary clinton menggunakan pelayan peribadi
Timothy A. Clary/AFP melalui Getty Images

Cerita ini adalah sebahagian daripada kumpulan cerita yang dipanggil Kod semula

Membongkar dan menerangkan cara dunia digital kita berubah — dan mengubah kita.



Kita hidup, klise berlalu, dalam masa yang tidak pernah berlaku sebelum ini. The New York Times, bagaimanapun, nampaknya sangat akrab Hari Groundhog senario: Berita menjadi gila, dan lebih ramai orang melanggan New York Times.

Itulah yang berlaku pada musim panas dan musim luruh ini apabila negara dilanda pandemik, perlumbaan presiden, dan pengiraan atas ketidakadilan kaum: Sepanjang Julai, Ogos dan September tahun ini, Times menambah hampir 400,000 pelanggan; ia telah menambah 2 juta sepanjang tahun lepas.

Ia adalah prestasi terbaik yang pernah dimiliki oleh Times dalam jangka masa itu. Dan ia adalah berita baik untuk Times, yang kini mempunyai 7 juta pelanggan dan mengatakan ia yakin ia akan mencecah 10 juta tidak lama lagi.

Ia juga, malangnya, bukan berita berguna untuk seluruh perniagaan berita, yang walaupun Times berkembang pesat sedang bergelut untuk menakut-nakutkan hasil dan bergantung pada sumber bilik berita, menjadikannya sukar untuk menyediakan maklumat penting dalam tempoh yang penting untuk negara. .

Tetapi kembali ke Times buat masa ini: Nombor hari Khamis juga memberikan kertas jawapan lain kepada soalan yang telah dihadapi sejak Donald Trump dipilih dan nombor langganannya melonjak: Apa yang berlaku apabila benjolan Trump hilang? Jawapan The Times: Pelanggan kami kekal dan kami menambah pelanggan baharu.

Tetapi Times masih akan mendapatkan versi yang ditanya tentang soalan itu. Kelajuan berita yang boleh-anda-percaya-apa-baru-baru ini mesti perlahan akhirnya, bukan?

Ia bukan soalan akademik. Kerana selama bertahun-tahun sekarang, Times lebih bergantung padanya pelanggan, bukannya pengiklan , untuk pendapatannya.

jalur akhir calvin dan hobbes dewasa

Itu adalah hasil daripada strategi yang disengajakan: The Times memasang paywall dalam talian pada tahun 2011 dan mula memasarkan langganan digital sahaja secara agresif kepada generasi pembaca baharu. Dan ini juga hasil daripada aliran industri: Perniagaan berasaskan pengiklanan selain Google dan Facebook mengalami kesukaran sebelum wabak itu.

Anda boleh melihat cabaran menjalankan perniagaan iklan dalam keputusan suku tahunan Times hari ini juga: Iklan cetak dan iklan digital The Times kedua-duanya menjunam, dan hasil iklan keseluruhannya menurun 30 peratus berbanding tempoh yang sama setahun lalu.

The Times mengatakan beberapa penurunan adalah disebabkan oleh wabak, yang menjejaskan kebanyakan perniagaan berasaskan iklan (sekali lagi, dengan pengecualian duopoli Facebook/Google ). Tetapi walaupun pengiklan telah mula berbelanja semula pada musim luruh, Times tidak fikir perniagaan iklannya akan menjadi lebih baik: Ia meramalkan penurunan 30 peratus lagi untuk tiga bulan akan datang.

Tetapi Times menegaskan bahawa ia bersedia untuk berkembang maju dalam dunia yang tidak sepenuhnya bodoh, apabila itu berlaku.

Kami ... tidak bergantung pada mana-mana cerita atau topik untuk memacu pertumbuhan kami, Ketua Pegawai Eksekutif Meredith Kopit Levien memberitahu pelabur hari ini . Perlu diingat bahawa dari masa ke masa, model itu menjadi lebih berdaya tahan terhadap perubahan besar dalam kitaran berita. Iaitu: Levien berkata Times akan terus mengembangkan perniagaan pelanggannya apabila kita melalui pilihan raya dan wabak itu.

bolehkah presiden amerika syarikat ditangkap

Kesemuanya harus menjadikan Times sebagai model untuk perniagaan berita. Tetapi tidak. The Times berdiri hampir bersendirian sebagai contoh kertas kerja yang telah melatih pelanggan untuk membayarnya dalam talian sambil melepaskan dirinya daripada hasil iklan.

The Wall Street Journal dan Washington Post juga berada dalam keadaan yang baik, atas sebab yang berbeza: WSJ mempunyai perniagaan langganan yang telah lama wujud, yang bergantung pada pelabur dan perniagaan; Pos itu dimiliki oleh orang terkaya di muka bumi . Dan pelbagai penerbitan khusus, seperti The Information (berita perniagaan teknologi) dan The Athletic (berita sukan) sedang mendaftar pelanggan yang membayar juga. Tetapi untuk penerbit berita di antara — iaitu, hampir semua orang lain — model itu tidak berfungsi , yang bermaksud kita melihat kitaran kemerosotan hasil yang suram, yang membawa kepada lebih sedikit sumber, yang membawa kepada lebih sedikit pelanggan. Itu berita buruk untuk semua orang.